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Google与联邦贸易委员会达成反垄断案,丑陋的文件浮出水面

时间:2018-07-20

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Google在2013年规避了美国的反垄断诉讼,但新发布的文件暴露了对这家搜索巨头指控的深度。据《华尔街日报》周四报道,美国联邦贸易委员会( FTC )调查人员在2012年提交给其老板的160页文件中,对谷歌的一些搜索和广告行为进行了严厉谴责,此前该文件是通过信息自由法案( FOIA )要求获得的。

调查人员将文件交给五名联邦贸易委员会委员,由他们决定是否提起反垄断诉讼,调查人员在2012年发现,搜索公司的行为已经并将对消费者以及在线搜索和广告市场的创新造成实际伤害。

2013年初,FTC专员接到报告仅几个月后,就决定以反垄断罪名起诉Google,并接受搜索公司自愿采取行动,以改善搜索和广告领域的一些竞争领域。FTC和Google于2013年1月就对搜索公司的行为进行近两年的调查达成协议。在调查期间,Google被要求交出数百万页的文件,其主管和主要工作人员向FTC提供了数小时的证词。政府部门接到了包括本地搜索服务Yelp在内的Google竞争对手的一些投诉,称这家在线公司利用其在搜索和广告方面的强势地位来损害市场竞争。

Google和FTC之间的交易使得搜索公司同意允许Yelp等公司从某些Google服务中删除搜索结果,例如公司的本地、旅行和购物页面。Google还同意允许广告商将他们在Google AdWords在线广告活动中收集的数据用于他们在其他服务上的活动。Google总法律顾问David Drummond当时写道:“

结论很清楚”。 Google的服务对用户有好处,对竞争也有好处。

FTC在声明中也同样庆祝,表示Google对广告词和搜索的修改将确保消费者继续从网络市场竞争中获益。 FTC五名委员一致投票结束Google的调查并接受交易。

FTC通过这次深入调查发现的证据促使我们要求对Google的业务做法进行重大改革。然而,FTC外部律师贝斯·威尔金森当时在一份声明中说,关于该公司将搜索结果偏向于损害竞争的具体指控,迄今收集的证据并不能证明委员会采取法律行动是正当的。毫无疑问,Google采取了咄咄逼人的行动,以获得对竞争对手搜索提供商的优势。然而,FTC的使命是保护竞争,而不是保护个别竞争对手。证据并未显示Google在这方面的行为违反了美国法律,扼杀了竞争。

FTC的专员对反垄断诉讼是否应该继续进行作出最后决定。他们的决定基于他们在政府机构的调查员的工作,他们调查一家公司,进行面试,并寻求澄清关键点。这些调查的内部运作尚不清楚,也不清楚专员们多长时间听取调查人员的建议。《华尔街日报》报道,谷歌的调查也包括对摩托罗拉拥有标准专利的担忧,调查围绕四个核心要素展开:

谷歌是否非法青睐自己的服务,比如Google Finance?公司复制其他公司内容是为了自己的利益吗?该公司是否伤害了广告商在其他网络上开展广告活动的愿望?该公司是否限制其他发布内容的公司与竞争对手合作,如微软必应( Microsoft Bing )?根据《华尔街日报》获得的文件,调查人员发现,Google对搜索的控制给旅游、购物、本地和金融业的许多垂直竞争对手造成了伤害。调查人员还发现,Google强迫公司允许搜索巨头在搜索结果中使用他们的内容,或者直接禁止其搜索引擎,使得广告商难以在其他平台上共享数据。

文件显示,Google被指控窃取亚马逊、TripAdvisor和Yelp的内容,以支持其竞争对手的服务。以亚马逊为例,据称Google复制了电子零售巨头的销售排名,并将其放在其网站上拥有购物服务对物品进行排名。据称Google也复制了亚马逊对这些产品的评论。

据称在发现类似的举动后,TripAdvisor和Yelp要求Google停止其活动。据《华尔街日报》报道,搜索公司很快拒绝了这一请求,并扬言将取消搜索服务。

很明显,Google的威胁旨在并且确实产生了预期的效果,调查人员写道,这将迫使Yelp和TripAdvisor后退。 The Journal还声称,这份报告包含了Google向竞争对手发送的一条信息,告诉他们它将从竞争对手的创新中获取成果。

尽管有这样的指控,FTC调查人员并没有就Google给予自己的服务优于竞争对手的方式寻求反垄断诉讼。不过,据《华尔街日报》报道,联邦贸易委员会调查人员确实辩称,该公司损害了竞争,违反了法律。FTC在2013年1月的声明中没有直接对这些指控发表评论,但承认Google s Universal Search (将公司自己的服务放在竞争对手的前面和中心)可能会对个别竞争对手造成伤害。不过,专员们认为,这种优惠待遇有理由被认为是改进Google产品和用户体验的创新。

专员们还称赞Google决定允许第三方从其不同的网站上删除其内容,减轻了FTC的担忧。

池塘那边的含义?尽管FTC最终决定不对Google提起反垄断诉讼,但新披露的文件可能会对该公司目前由欧盟进行的调查产生影响。

Google自2010年以来一直卷入欧盟反垄断调查,原因是有指控称Google可能为自己的服务提供优惠待遇。Google曾三次试图达成协议,但欧洲监管机构每次都决定不接受协议。例如,去年Google提出了一项初步解决方案,强制该公司以同样的方式显示所有服务的搜索结果,包括其自己的服务。公司就不必付罚款了。

9月,初步同意这一想法的欧洲监管机构表示,他们从20起正式投诉中收到了新的证据和确凿的论据。这些来自微软等竞争对手的抱怨促使监管机构将Google重新推上了议事日程。当时担任欧盟竞争事务专员的华金阿尔穆尼亚说:「我们现在需要看看Google能否解决这些问题,并减轻我们的疑虑。」阿尔穆尼亚在提到正式指控时说,如果Google的回应不能让委员会满意,那么合乎逻辑的下一步就是准备一份反对声明。

Google有几个竞争对手质疑其推广服务的能力,包括旅行预订网站,如TripAdvisor、Expedia和Hotwire,以及购物网站find和Foundem。所有这些公司都是FairSearch的成员,FairSearch是一个由主要来自美国的公司组成的财团,它游说欧盟官员加强对Google的监管,以及它将自己的服务整合到搜索中的方式。

Google认为,搜索引擎不再仅仅是指向其他网站的链接列表,应该允许公司提供相关信息,而不是强迫用户离开页面。Google现在在搜索页面中加入了天气报告、医疗信息和计算器等工具。

Google全球通信高级副总裁雷切尔·磨刀石去年说:「我们的共同创始人拉里·佩奇一直相信,完美的搜索引擎会准确理解你的意思,并准确地回馈你想要的东西。」最初,10个蓝色链接是我们能给出的最好答案。但现在我们有能力为用户查询提供直接答案,这对他们来说更快更容易。

到目前为止,Google的论点无法消除欧盟监管机构的担忧。的确,目前对该公司搜索的调查可能只会变得更糟,并扩展到另一个占主导地位的Google平台: Android。《华尔街日报》获得的FTC文件并不打算公开。《华尔街日报》说,联邦贸易委员会要求收回这些文件,但新闻媒体拒绝了。这是否会导致欧盟对Google采取更强硬的立场还不得而知。

不管泄漏的性质如何,Google周五回应CNET,重申它没有参与任何不法行为,c文件中提到的公司情况不错。

Google现任总法律顾问Kent Walker说,经过长达19个月的详尽审查,涵盖了900万页的文件和数小时的证词,FTC工作人员和所有五名FTC委员一致认为,没有必要对我们如何排列和显示搜索结果采取行动。关于潜在消费者和竞争对手伤害的猜测完全错误。自两年前调查结束以来,人们在网上获取信息的方式大幅增加,消费者有了前所未有的选择。沃克继续说:「X1CS >我们的竞争对手正在蓬勃发展。」例如,Yelp自称“事实上的本地搜索引擎”,在过去四年里收入增长了350 %以上,TripAdvisor声称自己是Web s 最大的旅游品牌,并且在过去四年里收入几乎翻了一番。

FTC尚未回应置评请求。

更新PT时间上午10 : 35,以包含Google的声明。

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